杂烩饭

好吧,这又是一个

科學與科技

国际太空站上现在有个可爱的「机器球」助手

这颗可爱的小机器球名为「Int-Ball」,由最近一次 SpaceX 发射的 Dragon 补给任务带到了国际太空站上。它是由日本 JAXA 开发的「自律移动型船内相机」,直径大约 15 公分左右,靠着三轴平衡器和贴在船舱两端的粉红色标记定位,并且内建了 12 个风扇,让它能在太空舱内移动。

Int-Ball 的存在,主要是因为先前太空人无论是为了科研需要,或是内部检测,大约要花 10% 的活动时间拍照、摄影。有了 Int-Ball 的话,除了可以协助拍照,让太空人专心做实验之外,地面人员也可…[……]Read more

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TRAPPIST-1 似乎不太适宜生物生存

今年稍早的时候,NASA 发布了令人兴奋的 TRAPPIST-1 星系,在七颗行星当中,有三颗位在液态水能存在的区间。不过液态水只是类地生物存在的一个条件而已,随着科学家对 TRAPPIST-1 的理解加深,似乎类地生物存在的可能性又变得渺茫了。

首先,是一篇在 International Journal of Astrobiology 期刊上发布的研究指出,由于 TRAPPIST-1 的母星是一颗比太阳小、而且冷得多的红矮星,因此其适居带要非常靠近母星才行。这导致了行星受到的紫外线照射要比地…[……]Read more

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NASA 释出第一批大红斑的「近照」

一如预告地(甚至还提前了一点),NASA 为了我们带来了 Juno 探测器飞越大红斑之后收集到的第一批照片。有趣的是,为了让大家能及早「尝鲜」,负责 Juno 科研任务的美国西南研究院(Southwest Research Institute)先上传了快速飞掠过程中拍到的四张照片的原始档,让各路影像专家们自行组合,并调整曲线,尽量拉出细节,产生像上面这样的照片来。

其他收集到的资料恐怕还要再更长的时间来分析、并且和相片拍到的资料结合,让我们试试能否回答为什么它能持续数百年不停歇,而且为什么是这…[……]Read more

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Juno 探测器完成飞越大红斑的历史性任务

刚在木星待满一年的 NASA Juno 探测器,今天迎来了整趟任务的高潮:直接从木星著名的大红斑上低空掠过。可以说是木星注册商标的大红斑,已经确定存在至少 180 年之久,不完全可靠的记录更是可以追溯到 350 年前,但即使有现在最先进的望远镜,我们对这个比地球还大的巨形风暴依然所知有限。

Juno 特殊的轨道让它每 53.5 天有一次机会以极近的距离从木星上空高速掠过,然后再在远离木星的时候传送资料回地球,用这种方式降低木星辐射对探测器的伤害。它的轨道刚好让它在今天早上几乎是最靠近木星的时候…[……]Read more

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科学家探索利用卫星照片来预测走山的可能性

人类用卫星拍摄地面照片已经有几十年的历史,但一直到最近我们才终于有足够的资源频繁地对全球各地进行高品质的拍照。这意味着在灾难发生后,很快地就能调度卫星去做即时的观测,但同时也表示我们有更多的资讯,去对灾害发生地过去的演进做分析。

稍早发生在四川茂县的大规模走山事件,就是这样的一个例子。利用 ESA 的 Sentinel-1 卫星,科学家们不仅可以对走山的源头、规模、与事情发生的前后变化去做比对,而且还能发现在无人地区的其他走山事故。事实上,这次茂县走山或山崩对民众产生影响的共有三起,但同一区域…[……]Read more

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NASA 准备好拿卫星砸陨石了

NASA 稍早公开了名为「DART」(Double Asteroid Redirection Test)的卫星计划,并且由概念发展阶段,进入了初步的设计阶段。这枚卫星将前往一个名为「Didymos」(希腊文「双子」的意思)的双陨石系统,并且试图撞击较小的那颗陨石,以测试使用卫星撞击来改变陨石轨道的效果。

Didymos 系统中较大的 Didymos A 直径约 780 公尺左右,而较小的 Didymos B(昵称「Didymoon」)直径则大约在 160 公尺上下。后者的直径与通古斯爆炸的陨石…[……]Read more

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美国售票系统 Ticketmaster 开始采用超声波票券系统

别说纸张式的票券,或许连 NFC 或萤幕显示的二维条码都要过时了。美国的演唱会与活动购票网站 Ticketmaster 宣布了与数据声波传输公司「Lisnr」合作,推出一套名为「Presence」的数位票券系统。这套系统利用 18.7-19.5kHz 的高频超声波做传输,实现距离远于 NFC,但也不至于远到无法定位的另类数位票券。

Lisnr 的系统有什么好处呢?首先当然就是在入口处不用一个一个人过检查匣门,而是可以同时扫过多人的票券。而且只要在场馆内各处布置好接收的麦克风,甚至还可以追踪各别…[……]Read more

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美国陆军成功实测直升机搭载的雷射系统

继美国海军的防空雷射炮之后,美国陆军与合作厂商雷神(Raytheon)在近日也达成了雷射武器化的一个新里程碑,首度成功在 AH-64 阿帕契直升机上,搭载了一组雷射系统,并顺利完成实战测试。和陆基雷射相比,雷神的这个名为 HEL 的系统有着太多额外的技术难点要克服,包括体积、能量源、平台稳定性、平台震动等,但依然在测试中顺利击中约 1.4 公里外的固定目标。

雷神表示这次测试获得的数据,是朝向正式武器化很重要的一步进展。不过,现实中的雷射系统终究是能量输出偏低,无法像科幻小说里那样打什么爆什么…[……]Read more

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